≪ 수영 

    물의 압력과 자극을 받으면서 물 속에서 팔과 다리를 동작시켜 물을 밀어내는 힘에 의하여 전진하는 온몸운동이다.

    수영은 다른 운동과는 다른 효과가 나타난다. 다른 운동에서는 정해진 동작이 반복되지만 수영은 600개 이상의 근육이 다 움직이는 온몸 운동이다.

    수영을 체계적으로 하면 몸이 균형적으로 발달될 뿐 아니라 내장장기들의 기능과 활동이 아주 좋아진다. 헤엄을 칠 때에는 우선 심장의 수축이 세진다. 그것은 대기의 온도보다 낮은 찬물이 피부에 닿게 되면 피부의 모세혈관을 자극하여 혈액순환량이 많아지고 물의 압력이 온몸의 겉면을 압박함으로써 핏줄들을 긴장시킨다. 그리하여 심장은 더 세계 수축한다. 심장은 수축할 때마다 많은 양의 피를 핏줄계통에 내보내어 온몸의 장기조직들에 골고루 보내준다. 심장의 수축활동에 의하여 4~5리터의 피가 1분 동안에 온몸을 도는데 헤엄을 칠 때에는 그 양이 2~5배나 더 는다. 또한 헤엄을 칠 때에는 몸이 수평자세를 취하게 되므로 심장에서 피가 더 잘 나가게 되며 결국은 온몸의 모든 곳에 피가 골고루 가게 된다.

    수영은 또한 호흡기계통을 발달시킨다. 물에 들어가면 물의 압력이 가슴과 배를 눌러주는데 물 속에서 이러한 압력을 이겨내면서 숨을 쉬어야 하기 때문에 숨쉬기에 참가하는 호흡근이 더 많은 일을 하게 되며 차츰 단련된다.

    특히 헤엄을 칠 때에는 몸을 가볍게 하고 잘 뜨게 하기 위하여 짧은 시간에 숨을 깊이 들이쉬고 머리를 물 속에 잠그기 때문에 한번 숨을 쉴 때 들이쉬는 공기량이 많아진다. 때문에 가슴팍이나 횡격막을 움직이는 호흡근이 단련된다.

    헤엄치는 사람의 피부에 붙어 있는 먼지나 땀은 물에 의해 깨끗이 씻겨지면 땀선과 피지선의 분비기능이 높아진다. 헤엄치는 과정에 피부가 단련될 뿐 아니라 또한 온도의 오르내리는 변동에 대한 몸의 저항력이 점차 높아지고 찬 데 견디어 내는 힘이 세진다. 그리하여 감기, 편도염, 기관지염 같은 병에 잘 걸리지 않는다. 이와 함께 물 속이 차고 밖의 공기가 따뜻하기 때문에 온도에 의한 자체조절능력도 높아져서 여름더위에도 견디는 힘이 세진다.

    수영은 운동생리학적으로 비만한 사람들에게 매우 좋은 운동이다. 비만하다는 것은 그만큼 몸에 지방량이 많다는 것이다. 지방은 물보다 비중이 가볍다. 때문에 지방이 많은 사람은 물에 뜨기 쉽다. 이것은 땅 위에서는 부담으로 되는 지방이 물 속에서는 아무런 부담으로도 되지 않는다는 것을 말한다. 때문에 비만한 사람들이 땅 위에서 달리거나 걸으면 고통스럽지만 수영을 할 때에는 고통스럽지 않을 뿐 아니라 운동효과가 더 높다는 것이다.

    비만한 사람은 물 속에서 헤엄을 치지 않고 물 속에서 그저 목을 내놓고 잠겨 있기만 해도 공기 중에서 같은 자세로 있는 경우보다 50~80% 정도의 열량을 더 소비하는데 이것은 열의 전도율이 물 속에서 아주 높기 때문이다. 열의 전도율이 높다는 것은 그만큼 몸 안에서 열을 빼앗기는 것으로 되며 이것은 또한 소비가 많다는 것을 말한다. 그러므로 수영은 비만한 사람들의 몸무게를 줄이는 데는 아주 좋은 운동의 하나로 된다.

    수영은 혈압을 점차적으로 낮춘다. 수영을 하면 피흐름이 빨라지면서 핏줄벽에 붙어 있는 콜레스테롤을 씻어내어 좁아졌던 핏줄내경을 넓히며 핏줄이 얇아지고 탄력성이 생기면서 혈압이 낮아진다. 혈압이 높아지는 다른 원인은 말초에서 모세혈관들이 막혀 저항이 높아지기 때문이다. 그러나 수영을 하면 새로운 모세혈관이 많이 생겨 저항성이 없어지면서 또한 혈압이 내려간다.

    그러나 수영은 고혈압병에 다 적합한 것은 아니다. 혈압이 지나치게 높거나 여러 가지 합병증이 있는 사람은 의사의 지도 아래에서만 이 운동을 할 수 있다.

    수영은 에너지 소비가 크기 때문에 몸에 맞게 천천히 하는 것이 좋다. 나이 든 사람들은 물에 들어선 것만으로도 체력의 60% 정도의 운동을 하는 것으로 된다.

    수영 시간은 10~20분 동안이 좋으며 그 다음 20~30분 동안은 물놀이를 하는 것이 좋다. 수영은 하루에 한 번 또는 이틀에 한 번씩 할 수 있으나 자기 몸에 맞게 그 날짜를 정하는 것이 좋다.
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    [민간요법 자료 모음/
    약초연구가 & 동아대 대체의학 외래교수 전동명]

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