다종 화학 물질 민감증-신비에 싸인 질병 무엇인가?

 

 

 

 

 

▶ A 2000년 8/8호 3-4면

[다종 화학 물질 민감증—신비에 싸인 질병

팸의 집은 목화 밭으로 둘러싸인 주택가에 있었습니다. 비행기들이 정기적으로 밭에 제초제와 농약을 뿌리고 갔으며, 종종 바람이 불어 잔류해 있던 화학 물질이 인근에 있는 집까지 날아들었는데, 팸의 집도 예외가 아니었습니다.

팸은 두통이 심해지고 속이 메스꺼워지기 시작했으며, 건강이 악화되었습니다. 시간이 흐르면서, 팸은 농약과는 전혀 관련이 없는 것 같은 물질로 인해 좋지 않은 영향을 받게 되었습니다. 그러한 물질로는 향수, 방취제, 보디 로션, 세제, 페인트, 새 카펫, 담배 연기, 실내용 방취제 등이 있었습니다. 팸의 증세들은 다종 화학 물질 민감증(Multiple Chemical Sensitivity)이라는 당혹스러운 질병에 걸렸을 때 일반적으로 나타나는 증세들입니다.

팸은 본지에 이렇게 설명하였습니다. “일상 생활에서 사용하는 화학 물질을 접하게 되면, 몹시 피곤해질 뿐 아니라 방향 감각을 잃고 어지럽고 속이 메스꺼워지기 시작합니다. 또한 몸이 붓고 때로는 숨이 가빠지고 겁에 질려 하염없이 울기도 하며 가슴이 두근거리고 심장 박동이 빨라지고 폐에 물이 차기도 합니다. 그래서 급기야는 폐렴에 걸린 적도 있습니다.”

사람에 따라 다소 차이가 있기는 하지만, 다종 화학 물질 민감증에 걸렸을 때 나타나는 증세로는 두통, 극심한 피로, 근육통, 관절통, 습진, 발진, 감기와 유사한 증세, 천식, 부비강 문제, 불안감, 우울증, 기억력 감퇴, 집중력 장애, 불면증, 불규칙한 심장 박동, 몸이 붓는 일, 속이 메스꺼워지는 일, 구토, 장(臟) 문제, 경련 등이 있을 수 있습니다. 물론, 이러한 증세들 가운데 다수는 다른 질병에 원인이 있을 수 있습니다.

다종 화학 물질 민감증—점점 심각해지고 있는 문제


미국에서 여러 부류의 사람들을 대상으로 실시한 조사 결과가 시사하는 바에 의하면, 15에서 37퍼센트의 사람들은 자신이 자동차 배기가스, 담배 연기, 새로 칠한 페인트, 새 카펫, 향수처럼 흔히 접할 수 있는 화학 물질이나 화학적으로 합성한 냄새에 특히 민감하거나 알레르기가 있다고 생각합니다. 하지만 다종 화학 물질 민감증에 걸렸다는 진단을 받았다고 말한 사람은, 조사를 받은 연령층에 따라 차이가 있지만 5퍼센트 내지는 그 미만밖에 되지 않았습니다. 그 중 4분의 3가량은 여성이었습니다.

다종 화학 물질 민감증으로 고통을 겪고 있는 많은 사람들은, 살충제와 용제가 그들이 앓고 있는 병의 원인이라고 말합니다. 두 가지 물질 모두 우리 주위 환경에 널리 퍼져 있는데, 특히 용제의 경우는 그러합니다. 용제란 다른 물질을 퍼뜨리거나 용해시키는 휘발성(증발성이 강한) 물질을 말합니다. 용제는 페인트, 니스, 접착제, 살충제, 세척용 용해제에 들어 있는 성분입니다.

이어지는 기사들에서 우리는 다종 화학 물질 민감증을 조금 더 자세히 살펴보고, 이 질병으로 고통을 겪고 있는 사람들이 어떠한 도움을 받을 수 있는지에 관해 논하며, 다종 화학 물질 민감증에 걸린 사람들이 더 즐겁게 살아갈 수 있도록 환자와 환자가 아닌 사람들이 어떻게 협력할 수 있는지 알아볼 것입니다.

[각주]


본지에서 “다종 화학 물질 민감증”(MCS)이라는 용어를 사용한 이유는, 이 용어가 널리 사용되고 있기 때문이다. 하지만 그 외에도 “환경병”이나 “화학 물질 과민 증후군” 등 여러 가지 용어가 있다. 여기서 “민감증”이란 대부분의 사람들에게는 영향을 미치지 않을 것 같은 적은 양의 화학 물질에도 영향을 받음을 의미한다.
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※ 참조:
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종 화학 물질 민감증(MCS) 무엇인가?

상기 자료는 약초연구가로서 지구상에 존재하는 천연물질의 우수성을 널리 알리고 지구의 생태계에 대한 최신 정보를 지구 가족 모두가 함께 공유함으로 환경파괴를 멀리하고 자연그대로의 모습으로 원상복구하는 것을 목표로 하며 유기농법으로 생산하려는 전세계의 농민, 어민, 임업인, 수산민들에게 희망을 주며 인류의 영원한 거처인 우주의 홍일점 지구를 사랑하는 모든 사람에게 정보의 목적으로 공개하는 것임을 밝혀 둔다.

(글모음/ 약초연구가 & 동아대 대체의학 외래교수 전동명)

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