아보카도(Avocado) 무엇인가?

영양보급 변비 동맥경화 피부습윤작용 고령자 및 환자의 건강유지

 

 

 

 

 

▶ 피부의 습윤 작용, 영양 보급, 푸석거리는 피부, 성장기 어린이의 간식, 비누 및 화장품 원료, 고령자와 환자의 건강유지, 초밥재료, 변비, 동맥경화를 다스리는 아보카도

아보카도(avocado)는 쌍떡잎식물 미나리아재비목 녹나무과의 상록수이다. 학명은 <Persea Americana>이다.

악어의 등처럼 울퉁불퉁한 껍질 때문에 악어배라고도 한다. 멕시코와 남아메리카 원산이다. 꽃은 원추꽃차례로 핀다. 열매를 식용하기 위하여 재배한다. 열매는 녹갈색, 자줏빛을 띤 검은색 등이고 둥글거나 타원 모양 또는 서양배같이 생기며 길이 10∼15cm이다. 종자는 1개씩 들어 있으며 매우 크다.

과육은 버터같이 부드럽고 노란색을 띠며 독특한 향기가 난다. 가장 영양가 높은 과일로 알려져 있는데, 30% 정도의 지방, 많은 탄수화물과 단백질이 들어 있고 비타민의 함량도 높다. 소스를 만들거나 샐러드 등의 요리재료로 쓰며, 빵에 발라먹거나 아보카도기름을 채취하기도 한다.

500종류 이상의 품종을 개발하였으나 과테말라, 서인도, 멕시코의 3가지 계통으로 크게 나눈다. 중앙아메리카와 서인도에서 많이 심으며, 미국의 캘리포니아주와 플로리다주에도 분포한다.


아보카도에 대해서 일본에서 펴낸
<병 안 걸리는 식사 & 음식> 187~188면에서는 이렇게 기록하고 있다.

[아보카도(Avocado)

● 효능: 영양 보급, 변비, 동맥경화에 좋음


중남미가 원산지인 녹나무과 열대성 상록교목이다. 16세기에 유럽인이 미국 대륙으로 갔을 때 발견하였으며, 그 후 17세기에 유럽에 전해졌다. 지중해 연안에서 재배되기 시작하였으며 현재는 주로 미국의 캘리포닝 주, 하와이, 아르헨티나, 이스라엘, 필리핀 등에서 재배되고 있다.

아보카도는 지방이 20%나 함유되어 있는 특이한 과일로, '숲의 버터'라고도 한다. 그러나 그 지방의 80% 이상이 불포화지방산이므로 혈액 속 콜레스테롤 등의 지방을 증가시키는 것이 아니라 오히려 동맥경화를 예방해 준다. 비타민, 미네랄도 적당히 함유되어 있으며 소화, 흡수율이 좋아 영양 보급에 매우 좋은 과일이다. 피부의 습윤 작용이 있어 푸석거리는 피부에도 효과가 있다. 또한  식물섬유가 풍부하게 함유되어 있으므로 변비 해소에도 좋다.

단백질 함유량도 과일 중에서는 최고를 자랑하므로 성장기 어린이의 간식이나 고령자와 환자의 건강 유지를 위한 식품으로 최적이다. 과일이지만 밥이나 간장 등과의 상성이 좋아 초밥 재료로도 이용되고 있다.
]

아보카도에 대해서 <A 1999년 12/22 26-27면>에서는 다음과 같이 기록하고 있다.

[아보카도—참으로 쓸모가 많은 과일!

콜롬비아 통신원


십육 세기 초의 스페인 정복자들은 그런 것을 한번도 본 적이 없었습니다. 그것은 크기와 모양이
큰 서양배 비슷하였습니다. 그런데 색깔은 다 익어도 녹색이었습니다. 과육은 부드러워 씹히는 느낌이 버터 같았으며, 견과류 비슷한 맛이 났습니다. 마침내, 그것은 아보카도로 알려지게 되었는데, 그 이름은 아후아카틀이라는 아스텍 말에서 유래한 것입니다.

아보카도는 1519년에 마르틴 페르난데스 데 엔시소에 의해 유럽의 일반 대중에게 처음 소개되었습니다. 엔시소는 초기 스페인 원정대의 일원으로 남아메리카에 갔다가 지금의 콜롬비아 산타마르타 근처에서 아보카도 열매를 보았습니다. 유럽인들은 그 원정 기간 중에 아보카도 외에도 여러가지 새로운 식품을 처음으로 맛보게 되었는데, 그 중에는 초콜릿, 옥수수, 감자가 포함되어 있습니다.

물론, 그 식품들은 사실 어느 것도 새로운 것이 아니었습니다. 그 식품들은 모두 서반구의 온화한 지역에 사는 원주민들이 여러 세기 동안 알고 있었고 즐기고 있었던 것들이었습니다. 어떤 토착 부족들 가운데서는 아보카도가 매우 귀중하게 여겨져서, 결혼 예물로도 사용되고 손님을 환영하는 선물로도 사용되었습니다.

아보카도가 자라는 과정


오늘날에는 기후가 따뜻하거나 온화한 여러 지역에서 아보카도를 재배하고 있습니다. 그 중에는 남북 아메리카, 뉴질랜드, 오스트레일리아, 이스라엘, 케냐, 필리핀 같은 곳이 있습니다. 아보카도는 세계적으로 중요한 상품 가치를 지니게 된
20여 개의 열대 과일 가운데 하나입니다.

그렇지만 아메리카의 열대 지방 전체에 널리 퍼져 있는 여러 종류의 아보카도는
크기가 달걀만한 것에서부터 중간 크기의 멜론만하여 무게가 2킬로그램이나 나가는 것에 이르기까지 다양합니다. 색깔도 녹색에서부터 짙은 자주색에 이르기까지 다양합니다. 어떤 종류는 껍질이 거칠거칠하고 잘 부서지며 어떤 것은 껍질이 얇고 부드럽습니다. 하지만 과수원을 조성하여 일정한 모양과 품질의 아보카도를 생산하는 것이 가능합니다.

꽃이 필 때가 되면 아보카도나무는
수많은 연노랑색 꽃으로 뒤덮입니다. 하지만 이 꽃들은 5000개 중에 1개만 아보카도 열매가 됩니다. 이 꽃들의 특이한 점은 꽃마다 제각기 꽃가루를 생산하는 기관인 수술이 있으면서, 동시에 씨방이 달려 있는 기관인 암술이 있다는 점입니다. 그러면 자화 수분을 하게 될 수 있지만, 실제로는 아보카도나무에 들어 있는 놀라운 장치 덕분에 이 기관들이 각기 다른 시간에 작동하도록 프로그램이 되어 있어서 그런 일은 일어나지 않습니다.

그렇기 때문에 어떤 나무들은 꽃가루 받이 역할을 하기 위해 아침 해가 뜰 때 꽃이 피었다가 한낮에 꽃이 오므라집니다. 그 다음에는 똑같은 꽃이 꽃가루 생산자 역할을 하기 위해 저녁에 다시 핍니다. 근처에 있는 다른 나무들은 그 반대의 주기를 따를 것입니다. 꽃가루를 생산하는 나무가 같은 시간에 꽃가루를 받는 나무 가까이에 있으면 수분이 일어나게 됩니다. 벌이나 그 밖의 곤충들도 꽃가루를 옮기는 데 중요한 역할을 합니다. 이처럼 햇빛, 열, 곤충, 바람, 위치가 복잡한 조화를 이루어야 아보카도 열매를 맺는 생식 과정이 가능해집니다.

영양분이 풍부하고 쓸모가 많은 과일


아보카도는 영양가가 뛰어나서,
단백질, 리보플라빈, 니아신, 칼륨, 비타민 C 함량이 높습니다. 아보카도에는 무려 11가지 비타민과 14가지 미네랄이 들어 있다고 합니다. 중앙 아메리카의 일부 지역에서는, 아보카도에다가 토르티야를 곁들이면 완벽한 식사로 여겨집니다. 아보카도는 지방도 풍부한데, 아보카도 기름은 단불포화(單不飽和) 지방을 함유하고 있다는 점에서 올리브 기름과 비슷합니다. 아보카도 기름은 비누와 화장품을 제조하는 데도 사용됩니다.

아보카도나무는 거의 모든 부분이 쓸모가 있습니다.
목재는 연료로 사용됩니다. 씨는 지워지지 않는 자국을 남기기 때문에, 남아메리카에서 옷감에 표시를 하는 데 사용됩니다. 필리핀의 일부 지방에서는 아보카도 잎을 사용해서 차(茶)를 만듭니다. 나무 껍질은 가죽을 무두질하는 데 사용할 수 있다고 합니다.

아보카도 열매를 사는 법과 먹는 법


아보카도를 사러 시장에 갈 때, 껍질의 색깔을 보고 익은 정도를 판단하려고 해서는 안 됩니다. 껍질의 색깔은 종류에 따라 다르기 때문입니다. 손으로 열매를 부드럽게 쥐어 보십시오.
부드러운 편이면 익은 것입니다. 아보카도는 따뜻하고 통풍이 잘 되는 곳에 보관해야 하며, 신문지에 싸 두면 더 잘 익히는 데 약간 도움이 될 수 있습니다. 냉장고에 넣어 두어도 되는데, 껍질을 깐 다음에도 냉장고에 넣어 두면 문제가 없습니다. 껍질을 까서 드러난 면에 레몬 주스를 뿌려 두면, 과육이 갈색으로 변하는 것을 막을 수 있습니다.

많은 사람들은 아보카도를 감귤 열매나 토마토와 함께 먹는 것을 좋아합니다. 신맛이나 톡 쏘는 맛이 나는 드레싱을 곁들이면 그 풍미를 더할 수 있습니다. 그뿐 아니라, 아보카도는 새우나 게나 바닷가재와도 잘 어울리며, 여러가지 샐러드의 맛을 살리는 데도 사용될 수 있습니다. 어떤 사람들은 다른 과일과 섞어서 상큼한 주스를 만들기도 합니다.

아보카도에 향신료와 다른 양념을 섞어서 짓이기면, 크래커에 발라 먹을 수 있는 맛있는 식품이 됩니다. 그리고 빼놓을 수 없는 것으로, 아보카도와 토마토와 양파와 피망에 향신료를 섞어서 만드는 유명한 과카몰리가 있습니다. 또한 아보카도 열매는 익힌 음식과 함께 주식의 일부로 먹을 수도 있습니다. 그 경우에는, 마지막 순간에 넣어서, 뜨거운 열이 미치지 않게 해야 합니다.

어쩌면 아보카도는 이미 당신의 식사에서 중요한 역할을 하고 있을지도 모릅니다. 하지만 세계 여러 곳에서는 아보카도를 이국적이고 희귀한 과일로 생각합니다. 아직 아보카도를 맛보지 못했다면, 다음에 기회가 있을 때 꼭 한 번 맛보도록 하십시오. 참으로 쓸모가 많은
이 과일이 맛도 일품이라는 것을 알게 될 것입니다!
]

아보카도의 기름은 두 곳에서 추출되어지는데 추출되어지는 부위에 따라 흡수성과 색깔 향취가 다른 것이 특징이다. 씨앗에서 추출하는 오일을 <아보카도 컷넬 오일>이라고 불리며 맑고 노란빛이 살짝 있는 투명한 오일이며, 과육에서 추출하는 오일을 <아보카도 버진 오일>이라고 하며 엽록소가 풍부하기 때문에 녹색의 오일 상태이다.

진녹색의 아보카도 버진 오일은 아보카도 컷넬 오일보다 더 촉촉하고 리치한 크림이나 로션을 만들 수 있다고 하며 여름에 크림이나 로션을 만들 때 부담스러운 버터타입의 캐리어 오일 대신에 넣으면 많이 무겁지 않는 크림을 만들 수 있어 건성, 노화, 아토피로 고생하시는 분들이 좋하아는 오일로 알려져 있다. 아보카도 오일에는 비타민 A와 D 그리고 칼륨을 포함한 많은 영양분이 풍부하다. 단일불포화성의 오일이지만,

고운에서 올리브처럼 안정하지 않아 요리에는 적합하디 않다. 아보카도오일은 피부를 진정시키는 데 이용될 수 있어서 기저귀 발진, 습진과 같은 증상에 유효하다. 피부에 촉촉하게 수분을 주어 건조하고 노화 피부에 이상적이며 기후에 손상을 입은 피부, 충분한 영양을 주지 않는 피부 또는 노화된 피부에 좋다고 한다.

상기 자료는 약초연구가로서 지구상에 존재하는 천연물질의 우수성을 널리 알리고 질병으로 고통을 겪고 있는 환우들에게 희망을 주며 기능성 식품과 신약을 개발하는데 통찰력을 갖게하고 약초를 사랑하는 모든 사람에게 정보의 목적으로 공개하는 것임을 밝혀 둔다.  
 

(글/ 약초연구가 & 동아대 대체의학 외래교수 전동명)

아보카도 사진 감상: 1, 2, 3, 네이버+구글+다음: 1, 2, 3,

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